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Elon Musk 新创公司曝光——让人脑连接电脑
 日期:2017-03-28 来源:互联网

  雷锋网按:亿万富翁 Elon Musk(埃隆?马斯克)是个不折不扣的未来主义太空探险家。最近,他又推出了一个新项目:一家名为 Neurallink 的“医疗研究公司”,旨在开发脑机接口。本文由雷锋网编译自 Arstechnica。

  据悉,马斯克这个项目是受到了科幻小说的启发——在英国小说家 Iain M. Banks 的《Culture》系列科幻小说里,他打造了一款名为“神经织网”的设备。根据该科幻小说里的情节,人们在大脑皮层上植入了半有机的电子网格设备,能够和人工智能实现无线连接,并创建自己的大脑思维备份。

  在 Banks 的科幻小说里,安装了“神经织网”的人基本上可以获得永生——如果他们的肉体死亡了,他们可以从大脑备份中“复活”。当然,马斯克成立 Neurallink 公司的初衷,并不是想追求永生,但是他曾多次公开表达了自己的观点——希望实现人类想法的上传和下载,这样将有助于对抗邪恶的人工智能。马斯克认为,Neurallink 公司所要打造的概念产品可以将电极植入到人类大脑里,能够用于治疗癫痫和抑郁症。事实上,如今在医疗行业里,已经有类似的治疗方案出现了,人们在帕金森患者的大脑里植入电极,通过调节大脑电子活动来缓解症状。

  根据《华尔街日报》的报道,Neurallink 公司的启动资金很可能会由马斯克本人、或是硅谷创投大佬皮特?泰尔旗下的 Founders Fund 创投基金提供。此外,《华尔街日报》还称,目前 Neurallink 公司已经招募了三名员工,分别是来自美国洛斯阿拉莫斯国家实验室的 Vanessa Tolosa,一位柔性电极专家;来自加收大学旧金山分校的教授 Philip Sabes,他的研究方向是如何让大脑控制运动;以及来自波士顿大学的 Timothy Gardner 教授,他最著名的研究成果,是将一块微型电极植入到了麻雀大脑中,研究鸟儿如何唱歌。

  在过去的十年时间里,科学家们已经开发出了一些成功的脑机接口(BCI),而 Neurallink 公司的三位专家将会基于这些接口开展工作,他们首先选择的脑机接口是——脑门(BrainGate),这款早期脑机接口技术允许人们通过大脑思维,在电脑屏幕上一个一个选择字母,然后拼凑成一个句子信息。通过在大脑初级运动皮层植入电极,脑门系统能够将人们的思想转换为运动操作,当人类大脑开始发出运动信号的时候,这种思维就会被转换成为电脑光标的运动。不过,该技术目前的研发进度非常缓慢,马斯克显然等不及了,他希望在 Neurallink 公司的支持下,加快开发。

  当然,还有其他一些脑机接口实验,比如利用计算机来控制昆虫和老鼠的运动。2002 年,科学家曾推出过一个“Robo Rat”项目,通过刺激老鼠大脑中控制左边和右边胡须感觉、以及大脑反应中心的区域,来操作老鼠向左走和向右走。现如今,这种技术已经比较常见了,比如科学家为儿童开发过一款名叫 RoboRoach 的科学工具,能够让孩子们给蟑螂植入“大脑”,继而控制它们的运动。

  现阶段,我们还不清楚像 Robo Rat 和 RoboRoach 这样的技术是否能在人类身上应用,毕竟人类的大脑要复杂得多,而且我们对大脑的探索也知之甚少。但是,这些困难都无法阻止马斯克——在接受《名利场》采访时,他说道:

  人类已经算是半个电脑人、或是半机械人了。或许只需要四到五年时间,我们就会拥有一个有意义的脑机接口。

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